Excite

Gewrichtsontsteking, oftewel artritis

Artritis is de medische benaming voor een toestand waarbij een of meerdere gewrichten ontstoken zijn. Deze ontsteking kan worden veroorzaakt door reumatische aandoeningen (reumatische artritis) of door externe oorzaken, zoals een verwonding of een bacteriële infectie. Artritis is iets anders dan artrose: bij artrose zijn de gewrichten eveneens pijnlijk, maar is de oorzaak gelegen in slijtage.

Verschillende soorten atritis

Artritis die wordt veroorzaakt door reumatische aandoeningen, is over het algemeen chronisch. Reumatische artritis komt veel vaker voor bij vrouwen dan bij mannen. Kenmerkend voor de ziekte zijn ontstekingen in diverse gewrichten, maar vooral in de kleine gewrichten van de voeten en de handen. Deze ontstekingen zorgen voor diverse klachten, zoals:

  • pijn
  • stijfheid
  • gewrichtsvervorming
  • afbraak bot
  • afbraak kraakbeen
  • afbraak gewrichtskapsel

Hoewel de ziekte op elke leeftijd kan optreden, zijn de meeste patiënten tussen de 40 en de 50 jaar wanneer de ziekte zich manifesteert. De symptomen zijn:

  • Pijnlijke en/of gezwollen gewrichten
  • Ochtendstijfheid die zelfs na een uur nog niet volledig verdwenen is
  • Ontsteking in de gewrichten van hand, pols en/of vinger
  • Een algeheel gevoel van malaise

Hoe de ziekte ontstaat is niet bekend, hoewel men vermoedt dat dit te maken heeft met een falend afweersysteem, waardoor het lichaam de eigen weefsels ziet als 'vreemd' en hiermee de strijd aanbindt.

Bacteriële artritis

Bij bacteriële artritis is niet het eigen lichaam de boosdoener, maar komt het onheil van buitenaf. Een bacterie is het gewricht binnen gedrongen, waarna het lichaam door een afweerreactie probeert om deze te bestrijden. Bacteriële artritis is niet chronisch en kan worden bestreden met antibiotica, maar dan moet je er wel tijdig bij zijn, anders kan het bot en/of het kraakbeen beschadigd raken.

Behandeling van artritis

Artritis die wordt veroorzaakt door externe factoren kan over het algemeen goed worden behandeld. Reumatische artritis daarentegen kan niet genezen worden. Hooguit bestaat de behandeling uit het vertragen van het proces en het verlichten van de symptomen. Zo worden er vaak ontstekingsremmers voorgeschreven, in combinatie met behandelingen door een fysiotherapeut.

Holland - Excite Network Copyright ©1995 - 2017